2011年07月23日

思い出のプロ野球“名物オーナー”列伝

 「プレーオフとはよくしたもんだなあ。オレは反対したけど。楽しめるじゃないか」。巨人・渡辺恒雄球団会長の言葉は、いろいろな意味で楽しめる。3年前にパ・リーグがプレーオフを導入した時、「ウチが優勝したら、3位のチームがプレーオフに勝って出てきたって、日本シリーズはやらんぞ」と爆弾発言したことを思い出して、複雑な心境なのは間違いないだろう。巨人が3位でクライマックス・シリーズに出て、日本シリーズ出場を目指す可能性が大になっているのだから。

 それにしても、読売新聞社社長として、巨人軍オーナーとして、球界を揺るがす数々の語録を残してきた渡辺会長のマスコミに対する貢献度は計り知れない。現在の12球団オーナーが束になってもかなわないだろう。存在感のなくなってしまった、今のオーナーたちを嘆くと同時に、過去の名物オーナーたちを懐かしく思い起こす。巨人・渡辺オーナーに強烈なライバル意識を抱いていたのが、西武・堤義明オーナーだったという。西武OBがこう述懐する。

 「渡辺オーナーの発言がスポーツ紙の1面に載ったりしたら、もう大変でした。自分も負けずと、大きく取り上げてもらいたくて、ウズウズするんです。巨人とのオープン戦があったりすると、グラウンドでの長嶋監督のツーショットをせがんだりする。長嶋監督と握手する写真なら、スポーツ紙が紙面を大きく割くことを知っていますからね。裏方は大変ですよ。長嶋さんの所へ行って、『すいませんが、ウチのオーナーが会いたいと言っているんですが、ご足労願えますでしょうか』とお願いするんです。長嶋さんはああいう人柄で気軽に『いいですよ。喜んで行きますよ』とOKしてくれるので、助かりましたが。長嶋さんとのツーショットに大喜びの堤さんは、しっかりカメラ目線でポーズを取るんですからね」。

 カメラ目線といえば、巨人・正力亨オーナー(現名誉オーナー)が面白かった。フラッシュをたかれると、うれしそうに両手を握ったポーズを作る。だからストーブリーグ取材の夜回りの時にも必ずカメラマンに同行してもらう。「フィルムは入れなくていいから。フラッシュだけたいてくれれば、オーナーは機嫌がいいから」と事前に耳打ちして、取材したものだった。

 担当記者顔負けで二軍の選手のことまで熟知していた日本ハム・大社義規オーナーは、「ワシが手がけた事業で思うようにならんのは、野球だけや。リーグ優勝が一度だけやぞ。なんとか日本一になりたいんや」というのが口癖だった。残念ながら昨年の日本一を見ることなく他界したが、この人ほど野球同様に、酒を愛したオーナーはいない。

 日拓ホームフライヤーズを球団買収した当座は、高松と芦屋に自宅があり、東京は帝国ホテルが定宿だった。夜討ち取材に行くと、「オオッ、部屋にこいや。一杯やろや」と自室へ招き入れてくれて、やおらボストンバックを開けてボトルを2、3本取り出す。それからうれしそうにルームサービスに電話してツマミと氷を注文する。そのお酒の種類が傑作なのだ。我々薄給の身でもなじみのあるオールドから始まり、見たこともなかったロイヤルサルート、レミーまで、その時々で様々な種類のお酒が出てくるのだ。「お酒はなんでもおいしいんや」と、本当においしそうに飲む。こちらはもともとが下戸だったが、大社オーナーのおかげで、アルコールは鍛えられた。懐かしのオーナーたちを紹介し始めると、簡単には終わらない。またの機会に続編を―。
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プロ意識欠けた選手たち…長嶋さんを見習え!

 凡打したバッターが、センターにある大型ビジョンを見ながらベンチに戻る。そんな姿をよく目にする。プロとして恥ずかしくないのか。腹立たしい思いがする。打てなかった言い訳のポーズに映るからだ。バッターに言わせれば、その場で自分のフォームをチェック、打てなかった反省をしているのだと反論するかもしれない。が、ファンの目にどう映るかという、プロとしての根本的な認識が不足している。

 プロ意識の欠如。練習態度にも表れている。球場の開門前で、お客さんがまだ入っていない時とはいえ、この夏場の特打ではTシャツ、短パン姿でバッティング練習をする選手が珍しくない。いくら猛暑とはいいながら、快適なドーム球場も多くあるご時世に、ユニホームを着ないで練習する神経がわからない。

 1975年のシーズンに誕生した、ファン待望の青年監督、巨人・長嶋茂雄監督は選手の練習態度から厳しかったのを思い出す。炎天下の後楽園球場でもユニホーム着用はもちろんのこと、帽子まできちんとかぶらせた。「当然でしょう。試合に臨むのと同じ格好で練習しなければ意味がない。試合ではいくら暑くても帽子をかぶり、ユニホームを着てプレーするのだから、同じようにして練習しなければ、練習のための練習で終わってしまう」。こう言い切った。グラウンドだけではなかった。飛行機や新幹線移動の際のフォーマルな服装遵守、漫画本禁止など、徹底した厳しい姿勢を要求した。

 「厳しい? 冗談じゃないですよ。プロとして当然のことでしょう。常にファンの視線を意識して行動するのは常識でしょう。漫画を読むなというのではない。読みたければ、自分の部屋で読めということですよ。ファンの目があるところで漫画を読むなということです。一人でもそういう選手がいれば、『巨人の選手は漫画ばかり読んでいる』ということになってしまうんですよ」。

 まだ20歳代半ばだった新米の担当記者に対しても、こう忠告してくれた。「江尻君、服装は大事だからね。見てごらん、だらしない服装の記者が多いだろう。あんな風になっちゃダメだよ。君は若くても社を代表しているんだから、きちんとした服装をしなさい。若くて給料が安いだろうから、サマースーツを買えとは言わないが、半袖シャツにネクタイくらいぶら下げなさいよ」。

 素直に耳を傾けることのできるアドバイスなので、以来、服装には気をつけ、定年近くなった今でも、猛暑の中、スーツを着ないときにはジャケットにネクタイ姿を貫いている。13年ぶりに巨人監督に復帰した長嶋監督が、2000年のONシリーズを制した直後に、「それにしても、江尻君はいつもスーツ、ネクタイ姿でビシッとしているね」と声をかけてきた時には、4コマ漫画のオチのようにガクッときた。「新米記者の時に監督が言ったんじゃないですか」と言うと、あの長嶋スマイルを浮かべ、「エへッッ、オレ、そんなこと言ったっけ」の一言だけ。それでも、長嶋流のプロ哲学は素晴らしいと思っている。
ラベル:長嶋茂雄
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ローズの暴言・暴挙許すオリックスの「罪」

 オリックス・ローズの本性を露わにした勝手な言動には、本当に腹が立つ。こういう日本球界をなめきった選手を呼び戻し、さらには新たに複数年契約を結ぼうとするオリックス球団首脳の神経を疑う。即刻レッドカードを出すべきだろう。

 発端は、楽天戦で10点差あるのに歩かされた事だ。怒り狂って、野村監督をバカ呼ばわりの暴言。本塁打、打点の二冠レースで楽天・山崎武とトップ争い。野村監督が援護射撃で歩かせたと、感情的になり過激な発言をしたのだ。まともに取り合わなかった野村監督に代わり、山崎武が「お前がバカ」と応酬したことから、暴言第二弾を連射した。

 「イチローが200何安打とか記録のかかった時に勝負しなかったらどう思うの? 日本の野球に失望した」「山崎武は21年やって290何本塁打だろ? こっちは11年で400本近く打った。どっちがアホか考えればわかること。今から6年連続40本打ったら、話してもいいよ」。

 日本球界を見下し、要は打てば、何を言ってもかまわない、何をしてもいいだろうという、わがまま外国人選手の本性をむき出しにしているのだ。長年、日本球界でプレーしたおかげで、日本人選手扱いになっているが、とんでもない“害国人”選手だ。角界を振り回しているワガママ横綱・朝青龍をほうふつとさせる。

 ローズを勘違いさせているのは、1年間、野球をやっていなかったのに、日本球界に復帰させたオリックス球団の大罪だが、他球団も同罪だ。1年間のブランクで腹ボテ状態、メタボリック症候群の典型のようだったローズにホームランを量産されているからだ。他人の悪口を言わない、紳士のソフトバンク・王監督は「外国人選手は体力が違うからね。パワーがある。日本人選手だったら、1年ブランクがあったらダメだろうね」と、ローズを立てるような発言をしているが、内心ではどう思っているか。

 「ブランクのあるローズにあれだけ打たれるということは、いかに日本球界のレベルが低いかという証明になってしまう。情けない」。球界OBたちの嘆きは本音で的を射ている。だからこそローズになめられ、言いたい放題、やりたい放題されるのだ。他球団の投手たちはフンドシのヒモを締め直して、ローズに立ち向かい、ギャフンと言わせろ!

 その上で、イチロー気取りのローズには「お前は何様のつもりだ」と言ってやらなければいけないし、「日本の野球に失望した」のならば、「とっとと帰れ」と言い返せばいい。巨人時代も守備の怠慢プレーをコーチから注意されると、逆ギレして言いたい放題の巨人批判をやっている。人間の本性は変わらない。ローズに暴挙を繰り返させるのは、管理者の方の責任だ。あまりにも学習能力がなさすぎる。
ラベル:オリックス
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2011年07月03日

セ・リーグ争いに一喜一憂、予想的中するか…

 連日の猛暑同様に、ヒートアップした戦いを繰り広げている、セ・リーグのペナントレースをながめながらニンマリしている。開幕前にこの欄で予想した通りの展開に近くなっているからだ。競馬界は馬インフルエンザで開催中止と、上を下への大騒ぎだが、こちらセ・リーグのペナントレースの方は、ファンが一喜一憂する、さらなる騒動は大歓迎だ。


 球団史上初のリーグ連覇を目指し、しぶといオレ流野球の落合中日。5年ぶりのV奪回へ順調な足取りだったのに、猛暑で夏バテ気味の原巨人。対照的にスタート直後の落馬かと思われるような、大きな出遅れを解消。夏場に爆発的な力を発揮して奇跡の巻き返しで首位争いに加わっている岡田阪神。いつ落ちるかと思われながら、3位まで出場権のあるクライマックス・シリーズを虎視眈々と狙う大矢横浜。落ちこぼれのブラウン広島と古田ヤクルトは激烈な最下位争いを演じている。

 「井川が抜けても質、量とも豊富な投手陣を誇る岡田阪神が優勝。連覇の難しさから、落合中日は2位止まり。原巨人は3位でセ初のクライマックス・シリーズに救われ、最低限のメンツを保つだろう。が、侮れないのが、大矢横浜。工藤、仁志という元巨人コンビの投打の新しい柱が出来たので、クライマックス・シリーズ出場の大穴候補になる。もし、巨人が横浜に負け、4位に転落したら、原監督は進退伺いを出す必要がある。古田ヤクルトとブラウン広島は戦力的にみてペナントレースから落ちこぼれの2弱で最下位争い」。

 開幕直前にこう独断と偏見の予想をしたのだが、的は外れていないだろう。ということで内心、自画自賛しているわけだ。が、あくまで現時点でいい線をいっているというだけの話。ペナントレース予想完全的中などというものは、宝くじと一緒で、簡単には当たらない。

 福原、安藤のダブル故障で満足にローテーションを組めない阪神が春先に出遅れた時には、正直言ってこう思ったものだ。「さすがに優勝は無理かもしれない。それでも3位には入れる地力はあるから、クライマックス・シリーズに救われるのは、巨人でなくて阪神になるのか」と―。が、7点差をひっくり返す神懸かり的な勢いからいえば、今やあの長嶋巨人に続くメーク・ミラクルを予感させる。ペナントレースが終わった後も胸を張れるかどうか。

 実は、昨年もセ、パ交流戦が始まる前までは、予想的中ではと、つっかえ棒が必要なほど胸をそらしていたのだ。「復帰した原監督率いる巨人の優勝で間違いなし」と夕刊フジ紙上で断言。巨人・渡辺球団会長が、開幕前の巨人軍激励会で「夕刊フジの江尻記者が『巨人優勝』と予想しているから、今年は間違いなく巨人は優勝する」と宣言したという、ハプニングまであった。いつも巨人に対し手厳しい記事を書く記者までが「巨人優勝」と言わざるを得ないほど今年の巨人は強いというのが渡辺会長の本音だったのだろう。

 断言通りに原巨人が開幕ロケットスタートに成功して、すっかり気分をよくしていたら、交流戦で急降下、そのまま墜落してBクラスだ。あの悪夢があるから、今年の原巨人を全く信用していないのだ。昨年の屈辱を晴らし、「阪神優勝」はじめ完全的中するか。昨年の悪夢再びとなるのか。猛暑、残暑の中、ファン同様、ゴールインまで一喜一憂する毎日が続く。
ラベル:セ・リーグ
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2011年06月26日

高野連vs読売の裏に朝日vsプロ野球の構図

 高野連が読売新聞社に対し、記事の訂正と謝罪を求めている。夏の甲子園大会が始まる直前に『高野連って何?』というタイムリーな企画を3回連載。その中で「特待生制度は、選手強化、野球のレベルアップに何もしない高野連に代わり、私立校が財政負担している一面もある」という部分に高野連がクレームをつけたのだ。

 「何もしない」という記述は、「全く事実に反する報道」と記事の訂正、謝罪を求めたが、読売側は「問題とされた記述は、高野連の活動が十分でないという趣旨の論評であり、訂正の必要はないと考えます」と反論している。読売サイドの言い分は当然だ。論評を許さないなどという態度は、それこそ高野連の驕り高ぶりを端的に表している。

 特待生制度禁止問題で世間から袋叩きにあった高野連にとって、それだけ読売の連載企画は痛いところを突いていたのだ。連載の「上」が「憲章タテに巨大影響力」、「中」は「税制優遇、収益還元を」、「下」では「独自の組織論変わるか」というテーマが取り上げられたが、それぞれ高野連が抱える問題点を厳しく指摘している。

 本来なら、耳に痛い忠告として素直に拝聴すべきだろう。それなのに、高野連は記事の訂正と謝罪を求めるという、高慢な態度を取っている。あれだけ前近代的な感覚の時代錯誤な組織のあり方を批判され、「高野連解体すべき」という解体論まで出たのに、全く現実わかっていない。が、相手が読売ということも、高野連の過剰な反応になっている一面もある。

 日本の球界は、裏では高野野球=高野連=朝日新聞vsプロ野球=読売新聞という、ライバル新聞社同士の対立の構図もあるからだ。実際に、世論も特待生制度を頑なに認めようとしない高野連の態度を総批判したのに、朝日新聞だけは高野連擁護に回っている。逆にプロ野球で不祥事が起こると、コミッショナー批判の急先鋒は、朝日新聞と決まっている。

 新聞の拡販の切り札として巨人軍を擁する読売vs高校野球を頂く朝日新聞という、新聞戦争の構図は簡単には解消されないだろう。そして、高校球界とプロ野球界の融合もなかなか進まないことになる。が、チャンスがないわけではない。巨人軍の地盤低下で巨人=プロ野球界という図式は変わってきている。勝てずに人気暴落している巨人軍は、球界の盟主の座を転げ落ち、プロ野球界のイニシアチブを握っていない。巨人が提案しているFA資格取得期間の短縮など、他球団の反対にあって、なかなか実現しない。

 リーダー不在で混迷するプロ野球界という面も露呈しているが、全会一致という前近代的な決め方を改め、野球協約に定められた多数決を採用すればいい。そうすれば、巨人軍が支配するプロ野球界という過去の図式が完全に消える。そして、今度は現在の高野連の事実上の解体、ニュー高野連を誕生させることだ。それには、特待生制度禁止問題で盛り上がった高野連批判の世論を持続させるしかない。高校球界=プロ野球界が緊密な関係になってこそ、危機が叫ばれる野球人気が初めて回復する。
ラベル:高野連
posted by エジリン at 10:52| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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